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Fecha de publicación: 18//06/2018

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1929 - Cuevas de Villanúa: y la luz se hizo

Autor: Sergio Sánchez Lanaspa
Reportaje extraído del "Almanaque de los Pirineos 1925-1935" - Edición 2015. Pirineum editorial
El SIPA inaugura con todos los honores las famosas grutas de Villanúa, reservadas hasta ahora a especialistas y geólogos.

Cuevas de Villanúa - Foto: Francisco de las Heras

Cuevas de Villanúa - Foto: Francisco de las Heras

Cuevas de Villanúa

El pasado 21 de abril quedaron abiertas al público las imponentes Cuevas de Villanúa gracias al convenio suscrito por veinte años entre el ayuntamiento de la localidad, que preside D. Pedro Escartín, y el Sindicato de Iniciativa y Propaganda de Aragón (SIPA), que ha costeado íntegramente el proyecto de acceso y utilización turística, y para el que ha contado con una subvención de 5.000 pesetas del Instituto Nacional de Turismo que ha hecho posible la instalación del fluido eléctrico.

 

Las instalaciones causan admiración entre los conocedores de la espeleología. Se penetra por escalera tallada en roca y se han hecho sendas por todo el interior, con maroma protectora en los sitios difíciles o peligrosos, para que puedan recorrerla incluso los niños. La iluminación eléctrica es un aliciente más para poder apreciar sus interesantes aspectos. Ricas en estalactitas y estalagmitas, hay rincones de una belleza imponderable. Recordamos entre otros, el conocido por “La Catedral”, “El Campanario”, “Pórticos Góticos” y “Sala Capitular”. Iniciados amablemente por el Señor Fr. Barrégat, concesionario de las importantes grutas de Bétharram en la otra vertiente del Pirineo, los directivos del SIPA han aplicado a las oquedades de Villanúa las enseñanzas recogidas de tan buena fuente.

 

Las cuevas podrán visitarse todos los jueves y domingos, de 3 a 5 de la tarde; quedando el resto de la semana a expensas de previo aviso de 24 horas para concertar la visita. Los guardas-vigilantes Bienvenido Viñao y Mariano Izuel acompañarán a los visitantes previo pago de 2 pesetas, el público en general, y de 1 peseta los niños menores de 10 años y los socios del SIPA. Se prohíbe terminantemente arrancar estalactitas o estalagmitas y golpear el recinto con palos o bastones, quedando el guarda facultado para expulsar a los visitantes que no guarden la debida compostura. Se recomienda el uso de calzado apropiado para evitar deslizamientos.

 

Acto inaugural

Discurso del alcaldeVarios cientos de excursionistas aragoneses acompañados de un nutridísimo grupo de amigos bearneses, muchos de ellos socios del Club Pirenaico de Pau, se reunían en la mañana del domingo 21 de abril en Arañones, donde daba inicio el programa de festejos. Oficiada por el Obispo de Jaca se celebró una misa en la capilla de la Virgen del Pilar y a su término se organizó una caravana automovilística que trasladó a los presentes hasta las grutas. Del grupo de más de 150 excursionistas bearneses destacaba la presencia de concejales de Pau y Oloron, el presidente del Sindicato de Iniciativa de Pau, Mr. Meillon; el presidente del Club Pyrénéen, Mr. Malan, y los corresponsales de prensa de “La Petite Gironde”, “L’Independent” y “Le Patriote des Pyrénés”.

El acto, amenizado por una Banda de música de Jaca, se inició con los discursos del vicepresidente del SIPA, Don Eduardo Cativiela, y del alcalde de Zaragoza, Don Miguel Allué, quien acudía como un excursionista más y quedó sorprendido por el encendido homenaje que se le sirvió “por su destacada defensa del ferrocarril del Canfranc”. Seguidamente se hizo la visita a las grutas, calculándose en un millar los visitantes, que hicieron merecidos elogios del maravilloso lugar.

Como había de celebrarse por la tarde reunión ordinaria en Jaca de la Unión franco española de Turismo Pirenaico, a la 1 de la tarde se celebró el banquete oficial en el Hotel Mur de Jaca, al que asistió la plana mayor eclesiástica, militar y civil del Alto Aragón acompañada de la delegación bearnesa.

 

¿Cómo era la visita antes de 1929?


 “En la salida nos aguardan los compañeros llenos de satisfacción. Una amiguita se ha dirigido a mí: Hasta que ese portero del Sindicato de Iniciativas no nos aguarde en la entrada no debemos volver. Yo sonrío. Ella sigue: Mira, yo conservo de todo una impresión cinematográfica, difusa, inestable, la misma que conservaría una persona que perseguida tuviese que huir ascendiendo por la fachada de una catedral gótica. Cuando le preguntasen si eran bonitos los ventanales, las molduras, los adornos, los altorrelieves, creo que contestaría: -Señor; bastante trabajo tuve con asegurarme donde me apoyaba para no caer”. Luis Olivares. La Unión 23-8-28

 

Foto Compairé

 

Cuevas Villanúa. Abate Gaurier

(Extractos del artículo Les Pyrénées inconnues, publicado por el glaciólogo Ludovic Gaurier en la revista Le Bulletin Pyrenéen de Pau en 1930.

 

El 21 de abril de 1929, varios cientos de turistas y de curiosos venidos de Aragón y de Bearn, se estrujaban delante de las pequeñas entradas, encuadradas de rutilantes trofeos con los colores de España y de Francia; (...) nosotros estábamos invitados a la inauguración solemne.


¿Qué hacer para visitarla detenidamente? ¿Y sobre todo cómo estudiar seriamente la gruta con el ruido y el atropello de tan grave muchedumbre? Mi resolución es rápida: yo me quedaré un día más en Jaca, y mañana volveré aquí. ¡Feliz inspiración!
En el frescor de una bella mañana un rápido auto nos conduce de Jaca al pueblo de Villanúa donde nos esperan los guardas, Bienvenido Viñao y Mariano Izuel, que habla correctamente francés. El comandante Almarza, presidente de la sociedad “Montañeros de Aragón”, llamado a Zaragoza, no se ha podido unir a nosotros, y nosotros sentimos tanto más su ausencia porque fue el primer explorador de la Cueva del Rebeco, hacia la cual nos dirigimos.

 

Cuevas Villanúa (Lucas Mallada

De su visita a las cuevas en 1878)

 

El grupo montañoso de Collarada encierra en su seno oquedades verdaderamente grandiosas, tales como la cueva de las guisas, que para recorrerla enteramente se necesitan de 4 a 5 horas por lo menos (...)

El ramal B alineado O. a E. es más digno de examen todavía: preséntase desde luego una alta plaza, y de ella arrancan al O. 15º N. el callejón del aire, así llamado a causa del viento frío y constante que por él circula, y en rumbo opuesto la galería principal y la galería árabe (...) en la que en su parte central penetra la luz del día por dos boquetes llamados los Agujeros de Silverio (...) Llégase después a descubrir otra entrada, el Foran de Albarache, especie de chimenea o coladero en rampa, de 20 mts. considerada como cueva distinta por los naturales del país, poco aficionados a recorrer estos subterráneos.

Es creencia mía...

 

Son casi inexploradas; solamente una pequeña parte es conocida del público y en ellas el SIPA ha trabajado con gran acierto. Otra parte mucho mayor solamente es conocida de algunos que la hemos recorrido en parte; el resto no lo es por nadie.

 

Es creencia mía que tienen su origen por filtraciones en las palas arenales del macizo de Collarada, formando un río subterráneo, que parte desemboca en el río Aragón y otra se filtra de nuevo para dar lugar a nacimiento de fuentes, tal vez muy lejos, abasteciendo otros pueblos tal vez de comarcas muy distantes.

 

Es creencia general que las obras del ferrocarril del Canfranc han interrumpido alguna galería por derrumbamientos producidos por las explosiones de los barrenos. De todas formas, esto no puede ser inconveniente para su estudio, pues existen multitud de bocas por aquellos parajes, y puede asegurarse sin temor a equivocación que si no todas, algunas han de tener comunicación entre sí y con las ya en explotación, y permitirán acaso con pequeñas obras de perforación o desescombro, su comunicación, si no existe.

La cueva que está actualmente habilitada para ser visitada, admite sin desdoro la comparación con otras de fama mundial. A poco trecho de su entrada tenemos una gran claraboya natural que sirve para facilitar su recorrido hasta llegar a la gran sala titulada la catedral. Desde esta pueden cogerse dos caminos: el uno que conduce a una galería interior, que actualmente termina en un lago, pero por el ruido que se siente parece indicar tiene comunicación con otras que hoy nos son desconocidas. El otro camino, hecho artificialmente, conduce a una nueva bifurcación y al final de la escalera que la forman da entrada a la cámara titulada de las columnas, por el número de estalactitas que en ella existen (...)

 

Siguiendo este camino pasamos por la galería de los conejos, donde tienen sus cados multitud de estos sabrosos roedores. A continuación está la bóveda de los murciélagos, llamada así por pender de sus estalactitas gran número de estos animales(...)  Cogiendo una bifurcación a la izquierda se llega a la cámara de los huesos, llamada así por la gran cantidad de ellos que se encuentran amontonados en la misma. Es un hecho que no tiene explicación lógica, pues no se concibe la razón por la cual se ha acumulado tan enorme cantidad, algunos de los cuales tienen una capa de depósito calcáreo que los asemeja a los fósiles y requiere esta cámara un estudio serio por persona competente para ello.

 

Inauguración

 

He podido recoger en ella uñas de oso y dientes al parecer de lobo. He tratado de registrarla con objeto de encontrar algún vestigio de civilización, pero la falta de tiempo, paciencia y luz y conocimiento han sido causa de no haber hecho nada de provecho (...)

 

(Lorenzo Almarza, Revista Aragón enero 1932. Extractos. También publicado en el semanario La Unión el 4-2-32)



 

 

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Tratado de las Tres Vacas: Ansotanos, jueces sin parte


Reportajes extraídos de: la colección "Almanaque de los Pirineos" de Pirineum editorial


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