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Fecha de publicación: 09/01/2018

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REPORTAJES - INFORMES

Ríos ya no tan puros

Texto: Sergio Sánchez Lanaspa
Reportaje publicado en la revista El Mundo de los Pirineos 120. noviembre-diciembre 2017

Siempre se ha dicho que los ríos en la montaña tienen sus aguas cristalinas y están libres de contaminación. En la actualidad, es una verdad a medias. Depende cuáles y depende dónde.

rio Aguas Limpias en Sallent. foto lamochilademarcopolo

FOTO: rio Aguas Limpias en Sallent. lamochilademarcopolo

 

Los ríos pirenaicos gozan de índices de salubridad muy superiores a los del valle del Ebro, pero eso no significa que no tengan problemas de contaminación -o de caudales-, especialmente en Aragón, donde apenas se depuran las aguas residuales. Allí donde la presión turística es alta (estaciones de esquí) o donde el ciclo regulador de las hidroeléctricas es excesivo (Catalunya y Aragón), los ríos pirenaicos arrojan índices preocupantes, bien por acumulación de fecales o porque no se respetan los caudales ecológicos.

 

En el Pirineo catalán hay más de 100 depuradoras en las ocho comarcas pirenaicas que arrojan un saneamiento global del 85’5%, inferior al global catalán del 97,1% pues la Agencia Catalana del Agua (ACA) todavía tiene el reto de depurar de forma generalizada las aguas de poblaciones de menos de 2000 habitantes.

 

“El problema detectado en tramos de río de zonas montañosas es la falta, en algunos casos, de caudales ecológicos y la elevada densidad de mini centrales hidroeléctricas consecutivas, que provoca que gran cantidad de agua circule por canales y tubos, y se altere la continuidad de los tramos fluviales. Ello puede provocar que el estado ecológico no sea el óptimo”, reconoce ACA. Catalunya tiene previsto implantar los caudales ecológicos en tramos protegidos –casi todo el Pirineo- en 2018. Pero será en las cuencas internas; la del Ebro es competencia de la Confederación (Ministerio de Medio Ambiente).

 

En el Pirineo navarro, el índice de depuración es superior. A través de la empresa pública Nilsa llegan casi a cualquier población. Zugarramurdi (235 habitantes) depura sus aguas; Garde (187 habitantes), puede decirse que también. Donde no hay depuración propiamente dicha hay fosas sépticas: 544 en toda Navarra, en las poblaciones más pequeñas. La situación general de los ríos pirenaicos en Navarra es buena o muy buena, tal y como se recoge en la Memoria de 2016. Es cierto que a medida que nos acercamos al río Aragón (Sangüesa, Tafalla) y no digamos al Ebro, la cosa cambia. Pero Navarra tiene una doble ventaja: los embalses y centrales brillan por su ausencia, con contadas excepciones, y las estaciones de esquí alpino también. Podríamos decir que juegan con ventaja.

 

El patito feo de los ríos pirenaicos en, sin duda alguna, Aragón. Las diferencias sonrojan, y eso que los datos son más difíciles de encontrar. Y no nos referimos al Gállego aguas abajo de Sabiñánigo, donde la contaminación por lindano (ver El Mundo de los Pirineos nº 113) hace que en ocasiones su agua ni siquiera sea potable. El Aragón en Puente la Reina, el Cinca en El Grado o el Ésera en Graus no arrojan buenos índices. Hoy en el Pirineo Aragonés, solo Jaca, Sabiñánigo, Biescas, Campo y Castejón de Sos, además de una serie de poblaciones del sur de la Comarca del Alto Gállego (zona P2) depuran sus aguas. Y eso tiene consecuencias.

 

Como la información sobre las aguas de los ríos aragoneses no puede consultarse on line –excepto las referidas a las depuradoras en funcionamiento que facilita la CHE-, nos fijamos en un trabajo de Heinrich von Wittelsbach, del Institute of Biology and Ecosystem Engineering que sí se puede encontrar en la red. Los 500.000 esquiadores de Astún-Candanchú arrojan una media anual de 100.000 kilos de residuos de inodoro en números redondos. Canfranc vierte 325.000; Villanúa, más de 250.000; Castiello de Jaca más de 100.000. Directamente al río. Eso sin contar champús, tintes, cosméticos, productos de limpieza...

OPINIONES

 

EL ESTADO ECOLÓGICO DE LOS RÍOS PIRENAICOS

Desde que en el año 2000 se promulgó la Directiva Marco del Agua, Europa entera trabaja por mejorar el estado de los ríos y lagos. Tras consensuar los indicadores a utilizar (biológicos, fisicoquímicos e hidromorfológicos), y fijar “las notas de corte”, los organismos de cuenca empezaron un laborioso trabajo de diagnóstico. Desde el año 2005 la Confederación Hidrográfica del Ebro publica en su web: chebro.es todos estos datos, así como diversos informes periódicos. En general, los ríos de Pirineo presentan buen estado ecológico, e incluso muy buen estado en aquellas cabeceras que se corresponden con espacios protegidos. Deterioros del estado vienen provocados por excesiva ganadería, vertidos urbanos todavía sin depurar (incluyendo las estaciones de esquí), piscifactorías y contaminación difusa procedente de la agricultura


Javier San Román. Jefe del Área de Calidad de las Aguas. Confederación Hidrográfica del Ebro.

 

FOTO: Río Ésera - Daniel MoraFOTO: Río Ésera - Daniel Mora

 

LA HISTORIA DE UN DESASTRE

En 2008 el ministerio se desentendió de las obras pendientes de ejecutar desde 1993 y el Gobierno de Aragón captó recursos del Estado para obras de abastecimiento, saneamiento y cauces por valor de 169M€ a cambio de hipotecarse a veinte años con cuatro contratos de concesión que suponían 340M€. El Gobierno actual ha tenido que enfrentarse a unos contratos de concesión paralizados y con la financiación estatal ya agotada. Hemos intentado reconducir las instalaciones a una dimensión razonable, pero al no ser legalmente posible, se ha iniciado el procedimiento de resolución. Abordamos un problema que no hemos creado con la intención de resolverlo definitivamente en favor de los aragoneses. Los perjuicios ocasionados son difícilmente reparables, pero sería imperdonable mantener el estado de parálisis que encontramos.

Inés Torralba Faci. Directora del Instituto Aragonés del Agua.

 

PuigcerdàPuigcerdà

Río Aragón a su paso por Canfranc. Foto lamochilademarcopolo

FOTO: Río Aragón a su paso por Canfranc. lamochilademarcopolo

En un estudio de Yolanda Val de 2002 (hoy es significativamente peor), la calidad ecológica del río Aragón es deficiente en un 65,5% entre Astún y Jaca; mala en un 27,5% y buena en un 6,9%. Para el Ministerio de Medio Ambiente, el agua del Aragón es de calidad baja. “Necesitan tratamiento de potabilización físico y químico intensivos, afino y desinfección para consumo humano”. La situación del Gállego (lindano al margen) y el Ésera es muy similar.

 

Las carreteras aportan el desgaste de ruedas y asfalto; la agricultura y la jardinería, pesticidas y fertilizantes; los hospitales son también una fuerte importante de contaminación. Según los expertos, además, depurar tampoco es una garantía total: el mercurio se reduce solo en un 50%, el cinc en un 10%.
 
La contaminación fecal es la norma en las cabeceras de los ríos del Pirineo aragonés donde existen en su cabecera estaciones de esquí. Sobre todo porque los vertidos coinciden con épocas de bajos caudales: el invierno, con la nieve acumulada en la alta montaña.

 

Por ello, y aunque no sea la panacea, todas las instancias –administraciones, asociaciones, científicos- convienen en que el primer paso es depurar. En términos absolutos se ha avanzado mucho; en términos relativos, a buena parte del Pirineo todavía está por llegar, teniendo en cuenta que muchas poblaciones tienen menos de dos mil habitantes.

 

El Plan de Depuración de Aguas en Aragón es un fiasco con pocos precedentes. Desvío de fondos públicos facilitados por la UE, investigación y denuncia del Tribunal de Cuentas, sanciones a los municipios que cedieron sus competencias al Gobierno de Aragón... Podemos empeñarnos en ver el vaso medio lleno. Es verdad; a peor no puede ir. Más pronto que tarde se retomará el asunto porque vulnerar la legislación europea afortunadamente no sale gratis.

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